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[기고] 100세 시대, 노인 상담 필요하다김원배 사회복지학 박사, 인제대학교 겸임교수
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승인 2019.07.15  21:05:28
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▲ 김원배
100세 시대, 노인문제는 날로 심각해져 가고 있다. 특히 노인 빈곤문제와 소외문제는 더 심각해질 것이다.

우리나라 노인들이 호소하는 문제에 대한 통계청의 주요 통계조사를 살펴보면, 노인의 41.5%는 건강문제, 33.9%는 경제적 어려움을 호소하고 있는 것으로 나타났다.

이 외에도 정서적 고독과 소외감이 노인이 호소하는 어려움 중에 하나이다. 이는 곧 노인이 지각하는 문제들이 건강과 경제, 그리고 정서적 문제가 주요 문제임을 생각해 볼 수 있다. 이러한 노인들의 건강과 경제문제를 비롯해서 정서적 문제를 호소하는 노인 수는 해마다 증가하고 있다.

특히 노인의 일상적 스트레스에 대한 조사에 따르면, 노인이 경험하는 일상적 스트레스 요인은 주로 가족문제 요인, 건강문제 요인, 경제문제 요인, 상실감 문제 요인, 주거문제 요인 등으로 나타났다.

또 노인상담의 주요 내용을 보면 정서적 영역(상실감, 고독과 소외감, 고부간의 갈등, 친구⋅이웃 문제, 이성문제 등), 경제적 영역(경제적 상실 및 지원, 금전적 어려움, 주거무제 등), 신체적 영역(건강, 가사활동의 애로사항 등), 사회⋅법률적 영역(재산분할문제, 노인시설 및 기관 이용안내, 거취문제, 기타 법률적 지원 문제 등)으로 나타났다.

이에 노인상담의 필요성과 목적을 더 구체적으로 정리해 보고자 한다.

노인상담의 필요성
현대사회는 산업화, 기계화, 도시화, 정보화, 세계화로 특징지어지고 있다. 오늘의 지식산업사회를 살아가고 있는 우리 모두에게는 삶의 복잡성, 장래에 대한 불확실성이 더해 가고 있다.

또한 가치관의 혼란, 부정과 비리가 판치는 세상, 의사결정과 선택의 곤란성, 취업의 곤란과 실직의 문제, 결혼 또는 가정의 문제, 피상적 인간관계에 따른 소외감과 고독의 문제, 세대 간의 갈등, 성 문제, 빈부의 격차로 인한 상대적 박탈감, 출세주의에 따른 일류병, 노인문제 등 수 많은 문제들이 산적해 있다.

이는 옛사람들이 전혀 상상도 경험도 하지 못한 여러 가지 문제들에 직면하게 됨으로써 더 한층 고조된 심리 불안과 긴장, 크나큰 정신적 고통을 겪고 있다. 다시 말해서 현대인이 경험하는 이런 문제들은 그 양(量)에 있어서나 질(質)에 있어서 그 심각성이 날로 더해 가고 있다.

그러므로 많은 현대인에게는 스스로의 힘으로나 부모, 교사, 동료, 친척과 같은 비전문가의 상식적 도움으로는 도저히 감당할 수 없는 그들의 일상생활에서 직면하는 어려운 문제가 산더미처럼 쌓여 있다. 이러한 문제를 원만하게 해결하고 선택하며 적응하려면 무엇보다도 상담전문가의 적극적 도움이 필요하다.

특히 쇠약해져 가는 노인의 경우, 가족문제, 경제적인 문제, 정서적 소외의 문제 등을 해결하기 위해 상담전문가의 도움은 반드시 필요하다.

노인상담의 목적
상담의 일반적 목적은 장래에 개인의 발달에 영향을 미치는 것들에 대하여 현명한 선택을 하도록 촉진시키는 것이다. 그러기 위해서는 첫째, 내담자의 자기노출이 요구된다. 둘째, 내담자의 자기이해를 발전시켜야 한다. 셋째, 내담자의 행동변화를 가져와야 한다.

따라서 상담의 궁극적 목적은 상담자로 하여금 자기 자신과 자신의 문제를 이해하고, 그것을 해결할 수 있는 능력을 배양하고 최대한의 자율적 성장을 할 수 있도록 돕는 데 있다. 또한 상담은 행동의 긍정적 변화, 내담자의 잠재력 촉진과 개인의 효율성 증진, 문제해결과 증상 제거, 의사결정의 기초 마련, 자아정체감 확립과 긍정적 자아개념 형성 등 종합적인 목적을 달성할 수 있다.

이러한 노인상담의 욕구를 충족시키기 위해서 정부나 지방자치단체에서는 노인들이 쉽게 상담을 받을 수 있도록 더 많은 노인전문상담소를 개설하는 등의 정책적 배려를 통해 정서적 소외를 비롯한 노인문제 해결에 앞장서야 할 것이다.

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